domingo, 25 de enero de 2015

El jardín de Dachau - Ellen Marie Wiseman

«Debes florecer donde has sido plantada», le aconseja su abuela a Christine Bölz, una sirvienta de diecisiete años. Pero ella quiere conocer ese mundo que hay más allá de su pueblo, apenas vislumbrado gracias a la música, los libros... y a Isaac Bauerman, el hijo de la acaudalada familia judía para la que trabaja. El futuro que ambos sueñan compartir tropezará con obstáculos más insalvables que su origen social. Bajo el régimen de Hitler, en Alemania se aprueban nuevas leyes que prohíben a Christine volver a su trabajo y tener cualquier relación con Isaac. Pero ella se enfrentará a la ira de la Gestapo y los horrores de Dachau en su afán por estar con el hombre a quien ama, por sobrevivir al horror y, finalmente, preservar la verdad.

Novela ñoña donde las haya, cuya trama se desarrolla en un pequeño pueblo de la Alemania nazi. La autora, americana de nacimiento, es hija de alemanes que vivieron la época del nazismo. Aún así, da la impresión de que la documentación histórica para el libro la ha obtenido de un par de documentales del National Geographic. Toda la novela es un no parar de horrores, uno detrás de otro, que tiene que soportar la protagonista. Nos presenta un pueblo alemán totalmente ignorante de las atrocidades que cometen sus gobernantes. ¿Sabe esta señora cuántos miles de alemanes no sólo conocían y toleraban sino que compartían la ideología nazi? ¿Habrá leído algún libro de historia?

Los personajes son sosos, incluso la protagonista, a la que intenta presentar con una personalidad fuerte y decidida, en muchos momentos se hace insoportable. La narración es fluida y eso la salva un poco, pero la novela en sí no es nada original y en ocasiones "pastelosa". Y el final, aunque casi se veía venir, no es nada creíble.

De la Segunda Guerra Mundial se ha escrito mucho, del holocausto también, y esta novela me parece de las más flojas. Por otro lado hay un exceso de palabras y expresiones en alemán, cosa que es bastante molesta en la lectura.

martes, 20 de enero de 2015

Batalla de reyes (Profecía de Merlín I) - M.K. Hume

Ante un niño nacido del demonio se erigen una fortificación maligna y un destino ya escrito. El primer volumen de la trilogía histórico épica que recupera la época y el personaje que dieron lugar a la leyenda de Merlín.

Siglo V d.C. El Imperio romano se desmorona y, en la antigua provincia de Britania, el poder está cambiando de manos. Solo queda un último servidor leal a Roma, acosado por el caudillo de los celtas y por los sajones, los recién llegados del norte que sueñan con establecerse a sangre y fuego en estas tierras y sojuzgarlas. Todos ansían las sobras en este nuevo mundo, más brutal y cruel, donde la vida carece de valor, la traición es moneda de cambio y siempre vence la espada.

Y en medio del caos un niño de la tribu de los deceanglos, con un talento natural para sanar y un don temible para la profecía, presiente que ante él se abre un gran destino.

En plena decadencia del Imperio Romano asistimos al nacimiento de Myrddion, el futuro Merlín, conocido en su entorno como "Medio Demonio" debido a las circunstancias de su concepción, que su madre (completamente loca) se encarga de difundir.

Esta no es una historia fantástica de trucos de magia. La autora aborda al mítico Merlín poniéndolo en un contexto histórico, las luchas entre celtas y sajones por el control de Britania, y nos lo presenta como un chico inteligente y despierto que se convierte a temprana edad en un gran sanador, que alivia dolencias con hierbas y cose las heridas de los soldados en el campo de batalla. Todo gracias a su mentora, una sanadora que lo toma como aprendiz cuando aún es un crío.

Una novela entretenida y bien narrada, que nos da una idea de cómo era la vida en Britania en el siglo V, y las disputas por el poder entre los diversos reyezuelos celtas y sajones. Quizá la mente tan brillante de Myrddion no es muy creíble en un niño de 8 o 9 años, pero hay que tener en cuenta que hablamos de una época muy dura, en la que había que espabilarse prácticamente nada más nacer.

[...] supo que el día traería una amenaza que sería mucho más peligrosa que cualquier otra cosa que hubiera afrontado hasta ese momento. Correría por la espesura con el zorro, si podía, pero era el Medio Demonio… y tenía un destino que cumplir.

miércoles, 14 de enero de 2015

La caída de los gigantes (The Century 1) - Ken Follett

"Esta es la historia de mis abuelos y de los vuestros, de nuestros padres y de nuestras propias vidas. De alguna forma es la historia de todos nosotros." Ken Follett.

La historia empieza en 1911, el día de la coronación del rey Jorge V en la abadía de Westminster. El destino de los Williams, una familia minera de Gales, está unido por el amor y la enemistad al de los Fitzherbert, aristócratas y propietarios de minas de carbón. Lady Maud Fitzherbert se enamorará de Walter von Ulrich, un joven espía en la embajada alemana de Londres. Sus vidas se entrelazarán con la de un asesor progresista del presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, y la de dos hermanos rusos a los que la guerra y la revolución les ha arrebatado su sueño de buscar fortuna en América. Tras el éxito de Los pilares dela Tierra y Un mundo sin fin, Ken Follett presenta esta gran novela épica que narra la historia de cinco familias durante los años turbulentos de la Primera Guerra Mundial, la Revolución Rusa y la lucha de hombres y mujeres por sus derechos.

Un libro largo, que ronda las 1.000 páginas, pero que atrapa de forma que se lee rápido -todo lo rápido que se puede leer un libro tan gordo-. Es la historia de cinco familias, de diferentes países y estrato social, cuyos personajes a lo largo de la novela se cruzan entre sí, con la I Guerra Mundial como telón de fondo.

El libro está perfectamente documentado, por lo que aunque se trata de una novela los hechos históricos que se relatan son verídicos y muy bien explicados. Tiene su dosis de acción y aventuras, por lo que es una lectura ideal, tanto para quien le guste la historia como para quien no le guste.

sábado, 10 de enero de 2015

Por la religión y la patria - Francisco Espinosa Mestre & José Mª García Márquez

En la España convulsa de los años de la Segunda República, la guerra civil y el franquismo la Iglesia española fue a la vez víctima y verdugo. De lo primero, de sus sufrimientos y sus mártires, lo sabemos todo, puesto que la propia Iglesia no ha dejado de promover su memoria; de lo segundo, en cambio, no se suele hablar. En este libro Francisco Espinosa Maestre y José María García Márquez nos explican cómo, en pocos años,la Iglesia pasó de sentirse víctima de la República a colaborar con los piquetes de ejecución. Tras haber desempeñado un papel determinante en apoyo de los sublevados durante la guerra civil, cuando los obispos se exhibían brazo en alto junto a los militares sublevados, participó activamente en la construcción del estado dictatorial y se convirtió en una pieza clave de la maquinaria de la represión, que alimentó con denuncias e informes político-sociales. Son, éstas, unas verdades tal vez incómodas, pero necesarias para completar y equilibrar nuestra visión de lo sucedido en estos años.

Este es un libro de divulgación histórica, muy necesario desde mi punto de vista, ya que aún hay mucha gente que no sabe -o no quiere saber- el papel que desempeñó la Iglesia católica en el golpe fascista de 1936. La Iglesia lleva casi 80 años pregonando un victimismo que no fue tal, y en cambio mantiene un silencio absoluto sobre los miles de asesinatos que provocó, alentó y bendijo. No es un libro muy largo y es muy interesante y revelador.

domingo, 4 de enero de 2015

Luciérnagas - Ana María Matute

Con una voz íntima que modula sobresaltos y nebulosas, Ana María Matute nos enfrenta a las experiencias de un grupo de jóvenes, casi niños, a quienes la guerra civil ha despojado de cualquier resto de su anterior universo infantil. El escenario escogido es una Barcelona de soldados y mujeres mal pintadas, de refugiados y me ndigos, de gentes ocultas que intentan sobrevivir día a día en medio de los escombros, la luz blanquecina de los reflectores, los bombardeos y la amenazada espera. Pero más allá de un tiempo y un espacio concretos, el propósito de la escritora es presentar a unos muchachos que conviven con el temor y la muerte y ahondar en las emociones de una joven que, desde la carencia y la provisionalidad, hallará en el amor el verdadero significado de la paz.

La historia parte de Soledad y su familia, acomodados burgueses, que ven como el estallido de la Guerra Civil desmonta su forma de vida. Es una novela dura y conmovedora, en la que sus protagonistas luchan por su supervivencia en una Barcelona destrozada por las bombas y por el terror que cualquier guerra desata en una ciudad. No se trata de una novela histórica, ni la autora se acerca a un bando u otro, si no que simplemente relata las circunstancias, miedos y vivencias por las que atraviesa un grupo de jóvenes de diferentes orígenes.

La prosa de Matute, como siempre magistral. Un libro que no hay que perderse.

jueves, 1 de enero de 2015

Los doce clanes - Jonathan Stroud

Halli Sveinsson es uno de los miembros de la Casa de Svein. Desde pequeñito ha escuchado canciones e historias que hablan de los hombres que forjaron el linaje de su Casa, hombres increíbles que lucharon contra ejércitos de bestias monstruosas e inmundas, hombres que han sabido sufrir, luchar y darlo todo por los demás. Se les venera como a héroes y son un ejemplo a seguir para toda la comunidad.
Pero Halli no es como los demás. De espíritu inconformista, no acepta todo lo que le dicen. Por eso siempre tiene problemas, incluso con su propia familia. Un día, cuando se burla de uno de los miembros de otra casa, la de Hakonsson, una de las más poderosas del valle, solo le queda una salida: huir para evitar una muerte segura. Empieza para Halli una aventura de proporciones épicas, donde se dará cuenta de que todo lo que le han explicado no son más que leyendas, mentiras para tener a la gente del valle sumisa; descubrirá que su clan es uno de los más pobres y, lo que es todavía más importante, quién es él y cuál es su destino.

Aventura de tintes épicos, en la que no faltan los ingredientes característicos de este tipo de novelas: acción, honor y algo de magia y fantasía. Cada capítulo empieza con un breve relato sobre Svein, héroe fundador del clan de Halli, el protagonista. Seguramente inspirada en las sagas nórdicas, ya que casi todos los personajes tienen nombres escandinavos (Snorri, Olaf, Hakon, Ragnar, Einar... y un largo etc).

Tiene pasajes realmente atrapantes que te obligan a no dejar de leer. La verdad es que yo me esperaba otro final, quizá más realista, pero eso no le quita mérito a la novela ya que es una apreciación personal. Es un buen libro para disfrutar de un mundo de fantasía y aventuras.

sábado, 27 de diciembre de 2014

La soledad del corredor de fondo - Alan Sillitoe

Colin Smith es un joven de clase obrera que vive en un barrio de Nottingham con su madre viuda, el amante de esta y sus tres hermanos pequeños. Su vida no es ejemplar, pero lo será aún menos cuando robe una panadería y acabe en un reformatorio. Una vez allí, se aficiona a correr y, gracias a sus cualidades como atleta, obtiene unos privilegios que no desea para sí. Hasta que finalmente tendrá que elegir entre el éxito como héroe deportivo y la soledad del corredor de fondo.

Este es un relato corto, apenas 50 páginas, en el que se narran las miserias de una parte de la sociedad inglesa en la época de posguerra. Es un relato bastante deprimente y crudo, narrado por el protagonista, procedente de un ambiente marginal, mientras participa en una carrera que debe ganar, porque así lo espera el director del reformatorio. Hay película basada en este relato.

...Y entonces conocí la soledad que siente el corredor de fondo corriendo campo a través y me di cuenta que por lo que a mí se refiere esta sensación era lo único honrado y verdadero que hay en el mundo, y comprendí que nunca cambiaría...