viernes, 15 de mayo de 2015

Vendidas - Zana Muhsen & Andrew Crofts

Zana viaja con quince años al Yemen, tierra de su padre, para pasar unas vacaciones en casa de Abdul Khada. Lo que encuentra allí es horrible, las mujeres trabajan hasta el agotamiento y no tienen privilegios, no hay electricidad ni agua ni grifos. Ella viene de Londres donde escucha música moderna y se pinta para salir. Antes de que pase una semana en el Yemen se entera de que no va a volver a su Londres natal, porque su padre le ha vendido. A ella y a su hermana. Y la ha casado sin su consentimiento con un niño enfermizo menor que ella. Está secuestrada y es sistemáticamente violada. Durante ocho años tiene que pasar por un infierno mientras su madre trata de recuperarlas con todos los medios posibles ayudada de periodistas británicos. Pero para entonces Zana tiene que renunciar a su propio hijo y a su hermana, que ya es incapaz de salir de aquel infierno.

Una historia terrible, desgarradora. Impensable que a punto de entrar en el siglo XXI (los hechos tienen lugar en los años 80 del siglo pasado) un padre, por muy musulmán que sea, sea capaz de vender a sus hijas de 15 y 14 años a unos amigos yemeníes para casarlas con los retoños de éstos, unos críos aún más jóvenes que ellas.

La hermana mayor, Zana, que nunca dejó de luchar por su libertad y su dignidad, cuando consiguió al cabo de unos años escapar de aquel horror, escribió este relato en el que narra los años de esclavitud, las violaciones y humillaciones que sufrió junto a su hermana Nadia en una zona de Yemen tan remota que ni sale en los mapas.

Zana consiguió salir de allí gracias a su incesante lucha y a la ayuda de su madre, que removió cielo y tierra desde Inglaterra para sacar a sus hijas de aquel horror. Pero a Nadia, la menor de las hermanas, sus carceleros lograron prácticamente anularla hasta el punto de conformarse con su situación. En cualquier caso, el trauma para las dos debió ser tremendo.

Desgraciadamente estas cosas siguen ocurriendo a día de hoy, en pleno siglo XXI, en muchos países árabes.

domingo, 10 de mayo de 2015

Las legiones malditas - Santiago Posteguillo

Publio Cornelio Escipión, que pasaría a la historia con el sobrenombre de Africanus, sólo tenía veintiséis años cuando aceptó comandar las tropas romanas de Hispania. Heredero de las cualidades militares de su padre y su tío, el joven Escipión también había heredado algunos de sus feroces enemigos, como Asdrúbal, el hermano de Aníbal, o el general púnico Giscón, quienes planeaban derrotar a su ejército en el campo de batalla. Sus opositores lo acechaban asimismo en el Senado de Roma, donde el todopoderoso Quinto Fabio Máximo, acérrimo enemigo de los Escipión, logró forzarlo, una vez concluida la campaña en Hispania, a aceptar la tarea de liderar las legiones V y VI. Eran éstas unas legiones malditas, constituidas por los soldados supervivientes de Cannae, la más humillante derrota de Roma ante Aníbal. En el exilio en Sicilia, las legiones habían perdido el sentido del deber, la disciplina y toda esperanza de regresar a la patria. Con esta maniobra, Quinto Fabio Máximo creía abocar al último Escipión a una muerte segura. Lo que no podía prever era que el joven militar y sus legiones malditas estaban llamados a cambiar el curso de la historia.

Segunda entrega de la trilogía sobre Escipión de Santiago Posteguillo. Al igual que el anterior, este libro está lleno de acción y la narración de las batallas es excelente, además de que está muy bien documentado.

viernes, 1 de mayo de 2015

Los caminos del mar - Magdalena Albero

En el año 285 a.C Irene tiene quince años y vive con su padre en Atenas. Su educación, que Kleón ha cuidado con un esmero nada habitual para una mujer, la ha convertido en una joven curiosa y culta. Sin embargo, todo su mundo se derrumba cuando él es encarcelado. Irene queda bajo la tutela de Herófilo, un familiar médico con el que huirá de Atenas. Durante una larga estancia en Creta, donde se ven obligados a recalar, Irene acabará por adquirir conocimientos básicos de medicina, suficientes para despertar su interés por continuar aprendiendo y practicando. Así empieza su periplo por el Mediterráneo, que es a la vez un viaje hacia el descubrimiento de sí misma.
En la aventura vital de la protagonista se cruzan no sólo los dos hombres a los que amará, sino también personajes históricos como Herófilo de Calcedonia, el rey Ptolomeo I o el filósofo Epicuro, y las mujeres anónimas -campesinas, esclavas, cortesanas y esposas de ciudadanos griegos-, que la ayudarán a convertirse en adulta. Las peripecias de Irene nos acercan a una época en que la ciencia médica daba sus primeros pasos y el arte y la filosofía formaban la conciencia colectiva y se planteaban dilemas no muy alejados de los que vivimos hoy. Una vida fascinante narrada en una novela imperdible.

La novela narra la historia de Irene, una joven griega cuya madre muere cuando es aún una niña y a la que su padre da una educación algo diferente a la que recibían las mujeres griegas de la época. Así, su padre le enseña a pensar por sí misma, a luchar por sus metas y, en definitiva, a ser libre. El padre es encarcelado por motivos políticos y ella se ve obligada a huir de Atenas con Herófilo, amigo de su padre y a la vez primo lejano de su madre. Herófilo es un famoso médico que trabaja en Alejandría e Irene pronto se sentirá atraída por todo lo que tiene que ver con la medicina, convirtiéndose en una de sus alumnas más aventajadas. Pero en la Grecia antigua la medicina es cosa de hombres, hasta el punto de que una mujer médico podía ser apresada y condenada. Lejos de rendirse, Irene lucha con todas sus fuerzas para cumplir su sueño de convertirse en médico.

La protagonista, que se demuestra valiente y fuerte, tiene que superar muchas dificultades personales a lo largo de toda la novela. La historia está muy bien narrada y todos los personajes están bien desarrollados. Además, en la novela podemos descubrir muchos aspectos de la vida cotidiana de la antigua Grecia y por sus páginas desfilan también algunos personajes históricos.

domingo, 26 de abril de 2015

Los renglones torcidos de Dios - Torcuato Luca de Tena

Alice Gould es ingresada en un sanatorio mental. En su delirio, cree ser una investigadora privada a cargo de un equipo de detectives dedicados a esclarecer complicados casos. Según una carta de su médico particular, la realidad es otra: su paranoica obsesión es atentar contra la vida de su marido. La extrema inteligencia de esta mujer y su actitud aparentemente normal confundirán a los médicos hasta el punto de no saber a ciencia cierta si Alice ha sido ingresada injustamente o en realidad padece un grave y peligroso trastorno psicológico.

Este libro no lo empecé con buena predisposición, más que nada por ser el autor quien es, ya que pensaba que en algún momento se le iba a ver el plumero y efectivamente, en algún pasaje del libro se le ha visto. Aun así, me ha sorprendido gratamente ya que me lo esperaba peor.

Nos encontramos en un manicomio de los de antes, y el autor retrata a los diferentes personajes que lo habitan, con sus diferentes dolencias mentales. Vemos sus delirios, sus reacciones y su humanidad. Por lo visto Luca de Tena se recluyó en un sanatorio mental para documentarse antes de escribir la novela.

Bien narrada, en algún momento ya no sabes quién es el loco y quién el cuerdo en la historia, haciéndote cambiar de opinión varias veces. Aun así, creo que no es ni de lejos la obra maestra que algunos insisten en proclamar, y yo le daría la calificación de "pasable" sin más. El final es frío, personalmente me hubiese gustado algo más apoteósico.

domingo, 25 de enero de 2015

El jardín de Dachau - Ellen Marie Wiseman

«Debes florecer donde has sido plantada», le aconseja su abuela a Christine Bölz, una sirvienta de diecisiete años. Pero ella quiere conocer ese mundo que hay más allá de su pueblo, apenas vislumbrado gracias a la música, los libros... y a Isaac Bauerman, el hijo de la acaudalada familia judía para la que trabaja. El futuro que ambos sueñan compartir tropezará con obstáculos más insalvables que su origen social. Bajo el régimen de Hitler, en Alemania se aprueban nuevas leyes que prohíben a Christine volver a su trabajo y tener cualquier relación con Isaac. Pero ella se enfrentará a la ira de la Gestapo y los horrores de Dachau en su afán por estar con el hombre a quien ama, por sobrevivir al horror y, finalmente, preservar la verdad.

Novela ñoña donde las haya, cuya trama se desarrolla en un pequeño pueblo de la Alemania nazi. La autora, americana de nacimiento, es hija de alemanes que vivieron la época del nazismo. Aún así, da la impresión de que la documentación histórica para el libro la ha obtenido de un par de documentales del National Geographic. Toda la novela es un no parar de horrores, uno detrás de otro, que tiene que soportar la protagonista. Nos presenta un pueblo alemán totalmente ignorante de las atrocidades que cometen sus gobernantes. ¿Sabe esta señora cuántos miles de alemanes no sólo conocían y toleraban sino que compartían la ideología nazi? ¿Habrá leído algún libro de historia?

Los personajes son sosos, incluso la protagonista, a la que intenta presentar con una personalidad fuerte y decidida, en muchos momentos se hace insoportable. La narración es fluida y eso la salva un poco, pero la novela en sí no es nada original y en ocasiones "pastelosa". Y el final, aunque casi se veía venir, no es nada creíble.

De la Segunda Guerra Mundial se ha escrito mucho, del holocausto también, y esta novela me parece de las más flojas. Por otro lado hay un exceso de palabras y expresiones en alemán, cosa que es bastante molesta en la lectura.

martes, 20 de enero de 2015

Batalla de reyes (Profecía de Merlín I) - M.K. Hume

Ante un niño nacido del demonio se erigen una fortificación maligna y un destino ya escrito. El primer volumen de la trilogía histórico épica que recupera la época y el personaje que dieron lugar a la leyenda de Merlín.

Siglo V d.C. El Imperio romano se desmorona y, en la antigua provincia de Britania, el poder está cambiando de manos. Solo queda un último servidor leal a Roma, acosado por el caudillo de los celtas y por los sajones, los recién llegados del norte que sueñan con establecerse a sangre y fuego en estas tierras y sojuzgarlas. Todos ansían las sobras en este nuevo mundo, más brutal y cruel, donde la vida carece de valor, la traición es moneda de cambio y siempre vence la espada.

Y en medio del caos un niño de la tribu de los deceanglos, con un talento natural para sanar y un don temible para la profecía, presiente que ante él se abre un gran destino.

En plena decadencia del Imperio Romano asistimos al nacimiento de Myrddion, el futuro Merlín, conocido en su entorno como "Medio Demonio" debido a las circunstancias de su concepción, que su madre (completamente loca) se encarga de difundir.

Esta no es una historia fantástica de trucos de magia. La autora aborda al mítico Merlín poniéndolo en un contexto histórico, las luchas entre celtas y sajones por el control de Britania, y nos lo presenta como un chico inteligente y despierto que se convierte a temprana edad en un gran sanador, que alivia dolencias con hierbas y cose las heridas de los soldados en el campo de batalla. Todo gracias a su mentora, una sanadora que lo toma como aprendiz cuando aún es un crío.

Una novela entretenida y bien narrada, que nos da una idea de cómo era la vida en Britania en el siglo V, y las disputas por el poder entre los diversos reyezuelos celtas y sajones. Quizá la mente tan brillante de Myrddion no es muy creíble en un niño de 8 o 9 años, pero hay que tener en cuenta que hablamos de una época muy dura, en la que había que espabilarse prácticamente nada más nacer.

[...] supo que el día traería una amenaza que sería mucho más peligrosa que cualquier otra cosa que hubiera afrontado hasta ese momento. Correría por la espesura con el zorro, si podía, pero era el Medio Demonio… y tenía un destino que cumplir.

miércoles, 14 de enero de 2015

La caída de los gigantes (The Century 1) - Ken Follett

"Esta es la historia de mis abuelos y de los vuestros, de nuestros padres y de nuestras propias vidas. De alguna forma es la historia de todos nosotros." Ken Follett.

La historia empieza en 1911, el día de la coronación del rey Jorge V en la abadía de Westminster. El destino de los Williams, una familia minera de Gales, está unido por el amor y la enemistad al de los Fitzherbert, aristócratas y propietarios de minas de carbón. Lady Maud Fitzherbert se enamorará de Walter von Ulrich, un joven espía en la embajada alemana de Londres. Sus vidas se entrelazarán con la de un asesor progresista del presidente de Estados Unidos, Woodrow Wilson, y la de dos hermanos rusos a los que la guerra y la revolución les ha arrebatado su sueño de buscar fortuna en América. Tras el éxito de Los pilares dela Tierra y Un mundo sin fin, Ken Follett presenta esta gran novela épica que narra la historia de cinco familias durante los años turbulentos de la Primera Guerra Mundial, la Revolución Rusa y la lucha de hombres y mujeres por sus derechos.

Un libro largo, que ronda las 1.000 páginas, pero que atrapa de forma que se lee rápido -todo lo rápido que se puede leer un libro tan gordo-. Es la historia de cinco familias, de diferentes países y estrato social, cuyos personajes a lo largo de la novela se cruzan entre sí, con la I Guerra Mundial como telón de fondo.

El libro está perfectamente documentado, por lo que aunque se trata de una novela los hechos históricos que se relatan son verídicos y muy bien explicados. Tiene su dosis de acción y aventuras, por lo que es una lectura ideal, tanto para quien le guste la historia como para quien no le guste.